JACK NICHOLLS: Vergne volta ao seu melhor vintage

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JACK NICHOLLS: Vergne volta ao seu melhor vintage

Jack Nicholls dá uma olhada no E-Prix inaugural de Greenko Hyderabad e no retorno à forma para o bicampeão Jean-Eric Vergne e o DS PENSKE.

Jean Eric Vergne DS PENSKE

Anos atrás, durante uma sessão de perguntas e respostas para fãs nas redes sociais, me perguntaram qual piloto de Fórmula E eu gostaria de ser por um dia, e foi uma pergunta difícil de responder! Um dia como ecoativista, sempre em algum tipo de aventura de hoverboard/scooter, foi atraente, então pensei em responder 'Lucas di Grassi'. Um dia como o melhor homem de Nuneaton soou bem, encantando a todos com um charme juvenil, então pensei em responder 'Jake Dennis'. Um dia sem fazer nada além de dormir me atraiu, então pensei em responder 'Robin Frijns'. Mas, no final das contas, eu só tive que escolher Jean-Eric Vergne.

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Lembrei-me disso quando estava sentado sozinho esperando o voo de Hyderabad de volta a Londres, quando o vencedor do E-Prix se sentou elegantemente no assento oposto para conversar. Vestido com um suéter casual de gola redonda e adornado com óculos circulares clássicos, o homem exalava carisma parisiense. Eu estava com um capuz, algumas faixas da TK Maxx e um par de Skechers. Como sempre, me senti inadequada.

É por isso que respondi a Jean-Eric Vergne à pergunta anterior. Ele é quatro dias mais novo que eu e tem tudo! O que ele não teve por quase dois anos, porém, foi uma vitória. Foi sua maior sequência sem vitórias na Fórmula E, inclusive incluindo as 30 corridas antes de sua primeira vitória em Montreal, no final da terceira temporada. Mas Vergne pilotou com a classe e a postura de um bicampeão. Isso me lembrou de sua defesa de Lucas di Grassi em Punta del Este durante a 4ª temporada, a caminho de garantir seu primeiro título.

Ele disse em Hyderabad que o campeonato “está encerrado”. E por um lado, você pode ver por que ele diz isso. Em um quarto da temporada, ele está 49 pontos atrás do líder do título Pascal Wehrlein (TAG Heuer Porsche), e o alemão ainda não terminou abaixo do quarto lugar em um E-Prix deste ano.

Mas, por outro lado, a Porsche demonstrou em Hyderabad que eles não são infalíveis. Sim, eles terminaram em terceiro e quarto com Antonio Felix da Costa e Wehrlein, e poderiam ter vencido a corrida com a entrada do cliente Avalanche Andretti de Jake Dennis se ele não fosse atingido por trás por Rene Rast, mas também tiveram muita sorte, especialmente a carnificina de quatro carros em alta com os dois Jaguars, Maxilian Guenther e Sacha Fenestraz.

meses que escrevo que a DS PENSKE é a equipe a ser observada e, até agora, pareço bastante estúpida. Para ser sincero, a própria equipe não pareceu muito inteligente, considerando o pacote que tem disponível. Vergne admite que ainda há um longo caminho a percorrer, e Stoffel Vandoorne - um mestre de qualificação - mais uma vez teve que sair do fundo do campo para acumular pontos no último sábado.

O fato é que ainda estamos em um estágio incrivelmente inicial de uma nova era da Fórmula E. As equipes ainda estão aprendendo os carros, ainda descobrindo o que funciona e o que não funciona, e embora a Porsche e a Jaguar sejam evidentemente os dois fabricantes que se enfrentam mais cedo, há um longo caminho a percorrer nesta temporada e nesta geração. Crucialmente, também há muitas corridas por vir. Cinco corridas em seis semanas é um início de temporada intenso, mas depois disso, há um intervalo de um mês até São Paulo, no qual imagino que a ordem competitiva se encerrará à medida que as equipes receberem a mercadoria que mais desejam: tempo.

Se alguém pode impedir a aparentemente inevitável dominação da Porsche, é Jean-Eric Vergne. Tornar-se tricampeão é, sem dúvida, um tiro no escuro, mas se ele conseguir, eu provavelmente gostaria de ser ele um pouco mais.