Déclencher l'avantage : l'objectif de Porsche à Portland

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Déclencher l'avantage : l'objectif de Porsche à Portland

Leader de longue date du classement, Pascal Wehrlein avait perdu la première place du classement à Monaco, mais il a marqué son autorité en remportant une victoire maîtrisée en 10e manche, devançant son plus proche rival Jake Dennis (Avalanche Andretti). Il s'agit d'un résultat important pour le jeune Allemand, et TAG Heuer Porsche compte redoubler d'efforts alors que la saison approche de son apogée.

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Depuis la précédente victoire de Wehrlein à Diriyah, il n'avait pas réussi à monter sur le podium alors que Nick Cassidy (Envision Racing) était en pleine forme, devançant finalement l'Allemand au classement général avec sa victoire à Monaco. Au cours de la même période, l'avantage de Wehrlein, autrefois important, a diminué et cinq points, dont l'Allemand, semblent désormais être bien placés dans la course au titre.

Si Porsche souhaite ajouter les championnats de Formule E à son illustre palmarès, à l'occasion de son 75e anniversaire, l'équipe et ses pilotes savent qu'ils doivent conserver leur forme sur le podium pour devancer leur entourage, à cinq manches de la saison 9. Tirez les leçons de la première moitié de la campagne, car la déception monégasque semble porter ses fruits.

« Notre solide performance à Jakarta ne peut être attribuée à des paramètres individuels », déclare Florian Modlinger, directeur de l'équipe. « Nous avons fait un excellent effort d'équipe dans des conditions extrêmes, et je ne saurais trop remercier notre équipe sur le circuit et à Weissach. L'équipe était très bien préparée pour relever ce défi. Les caractéristiques de la piste et les conditions extérieures convenaient bien à notre voiture. Les qualifications ont été nos meilleures jusqu'à présent cette saison, ce qui a été crucial pour l'incroyable victoire de Pascal lors de la première course. Nous devons tirer parti de cette performance à Portland et essayer de nous concentrer sur l'augmentation de notre avance au championnat avec un autre résultat exceptionnel. »

« Jakarta a été un super week-end pour nous, avec ma victoire lors de la première course et une bonne récolte de points lors de la deuxième épreuve », ajoute Wehrlein. « Cela nous a permis de reprendre la tête du championnat du monde que nous avions perdue à Monaco et cela montre que nous sommes toujours dans la course, que nous sommes toujours une force sur laquelle il faut compter. La joie et le soulagement étaient immenses. En ce qui concerne les qualifications, après Monaco, nous avons analysé ce qui s'est bien passé lors des premières courses et ce que nous aurions pu améliorer à la mi-saison. Nous en avons tiré les bonnes conclusions. Notre objectif est maintenant de faire de tout cela un excellent résultat à Portland. »

Les conditions et le tracé du circuit étant favorables à Porsche en Indonésie, l'équipe espère que le tracé permanent rapide et fluide du circuit international de Portland offrira le même confort.

« Nous avons coché notre liste de choses à faire dans le simulateur depuis Jakarta et nous avons eu une bonne idée de ce que nous réserve la piste », explique Wehrlein. « Je pense que nous arriverons à Portland avec un bon package de base et que nous y serons forts. Les prochaines semaines seront très intenses, c'est pourquoi il est très important pour nous de bien démarrer le dernier tiers de saison à Portland.

« Le circuit est très rapide. La gestion de l'énergie jouera un rôle important », déclare le coéquipier de Wehrlein, Antonio Felix da Costa. « En termes de stratégie, ce ne sera certainement pas facile, mais cela dit, nous nous sommes bien comportés sur d'autres nouveaux circuits cette saison. Nous sommes montés sur le podium à Hyderabad et avons gagné au Cap. Pourquoi Portland devrait-elle être différente ? Je trouve que c'est formidable que nous puissions à nouveau courir aux États-Unis. Les événements qui y sont organisés ont toujours quelque chose de spécial. »

Le Portugais est lui-même champion. Cette course époustouflante lors des six courses de neuf jours de la saison 6 à Berlin a été le point culminant de la Formule E à ce jour. À l'approche de la saison 9, il est heureux de jouer le rôle de mitrailleur arrière afin que Wehrlein et son équipe aient toutes les chances de terminer la première campagne GEN3 avec les plus grands honneurs.

« Je vais soutenir l'équipe et Pascal autant que possible et je ferai tout pour que Porsche remporte les deux titres de champion du monde. Je suis heureuse d'assumer ce rôle car je suis sûr que Pascal ferait de même pour moi si les rôles étaient inversés. Ce n'est pas un problème pour moi. C'est un sport d'équipe. Notre objectif commun est de gagner des courses et des championnats. C'est notre travail. »

L'équipe est confiante dans les capacités de la 99X Electric pour réussir sur ce circuit, et l'équipe n'a ménagé aucun effort pour tenter de démarrer le quatrième nouveau circuit du calendrier de la saison 9.

« Après deux tiers de saison, le terrain est incroyablement serré, surtout au Championnat du monde des pilotes, où Pascal ne mène que d'un point », confie-t-il. « Je m'attends à une rude bataille pour le titre jusqu'à la dernière course. Mais d'abord, Portland est le quatrième nouveau circuit de la saison.

« Nous n'y avons jamais couru auparavant et nous ne disposons donc d'aucune donnée pertinente. Le fait que le Portland International Raceway ne soit pas un circuit urbain typique de Formule E mais un circuit permanent utilisé par les IndyCar Series, entre autres, ne fait aucune différence majeure dans notre façon de nous préparer. La configuration semble très intéressante et apporte de nouveaux défis passionnants à l'ensemble du parc technologique de notre Porsche 99X Electric. Nous nous y sommes préparés méticuleusement. »