Dennis : « Pascal et moi ne sommes pas très bons amis... c'est une rivalité féroce »

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Dennis : « Pascal et moi ne sommes pas très bons amis... c'est une rivalité féroce »

C'est serré au sommet, la course au titre s'intensifiant à seulement quatre manches de la fin de la saison 9. Jake Dennis (Avalanche Andretti) devance Nick Cassidy (Envision Racing) d'un seul point, tandis que Pascal Wehrlein de TAG Heuer Porsche occupe la troisième place à 16 points du sommet, un pilote « détendu et décontracté » qui, selon Dennis, devient un rival de plus en plus redoutable.

Dennis

Dennis réalise un parcours incroyable cette saison. Il a déjà égalé le plus grand nombre de podiums en une saison avec huit et compte actuellement cinq courses d'argent consécutives. Il est probablement l'homme en forme en termes d'argenterie et de constance.

Le champion en titre Stoffel Vandoorne est le dernier pilote à avoir démontré à quel point la régularité est essentielle en Formule E avec sa course au titre en 2021/22, et le Britannique Dennis sait que c'est l'ingrédient principal d'une campagne gagnante. Cela, et l'accent renouvelé mis sur les qualifications, bien après l'aversion énergétique de Portland pour la pole position de Julius Baer.

« La régularité sera l'élément le plus important, et ce sera une bonne qualification », déclare Dennis. « Ces dernières courses, nous avons vu à Portland que les qualifications étaient hors de portée et que cela n'avait pas vraiment d'importance. Nous avons évidemment décroché la pole position sur une piste où vous ne voulez même pas la pole position, mais je pense qu'ici, et à Londres, nous devons être en tête pour gagner la course.

« Ce sera extrêmement difficile de dépasser, c'est très serré et sinueux. Donc, si nous pouvons poursuivre notre performance en qualifications, comme nous l'avons fait ces trois dernières manches, nous n'avons pas quitté la première ligne depuis Jakarta, alors nous sommes certains d'avoir une voiture assez bonne, je dois juste être à la hauteur quand c'est important. Si nous y parvenons, nous passerons un bon week-end car notre rythme de course a toujours été soutenu cette année. »

Réfrigérez, détendez-vous et ne mettez pas la pression

La pression augmente naturellement au fur et à mesure qu'une saison se transforme en une saison potentiellement victorieuse. Dennis est déjà venu ici lors de sa première campagne, mais un problème technique lors de la finale a mis fin à ses chances avant que la dernière course ne commence réellement à Berlin, lors de la saison 8. Cette fois-ci, la course au titre de Dennis semble plus délibérée, en grande partie grâce à cette meilleure régularité au volant et, sans aucun doute, à une maturité accrue associée à l'expérience.

Il sait ce qu'il fait et tient à contrôler les forces contrôlables et à faire ce que lui et son équipe ont fait tout au long de la saison, sans rien changer à l'approche de la victoire finale.

« Je suis un homme détendu et décontracté », explique le jeune homme de 28 ans. « Je ne me mets pas trop de pression. Évidemment, je suis nerveux et il y a toujours de la pression avant les qualifications, mais je sais que je dois continuer à faire ce que je fais.

Dennis Rome

« Nous avons décroché cinq podiums d'affilée et huit au total. Donc, ce que nous faisons actuellement fonctionne. J'aimerais encore remporter quelques victoires, mais cela fait longtemps que je n'ai pas joué à Mexico, mais il faut rester léger et garder le moral au garage. Tout le monde ressent de la pression. C'est à moi et à mon ingénieur de veiller à la fluidité et au bon fonctionnement de l'équipe, et c'est ce que nous faisons cette année.

« Londres sera une ville importante pour moi. Il va y avoir beaucoup de pression et d'attentes, car nous y sommes bien sortis par le passé. Si je suis en lice, alors nous aurons fait un excellent travail à Rome et nous ferons le mal là-bas [à Londres]. »

« Pascal et moi ne parlons plus... La rivalité est féroce. »

Dennis et Wehrlein conduisent tous deux la Porsche 99X Electric GEN3 : Dennis dans la voiture gérée par le client Avalanche Andretti et Wehrlein dans la machine Porsche TAG Heuer d'usine.

Selon Dennis, la dynamique serrée entre les deux pilotes a atteint son paroxysme. Le Britannique affirme que Wehrlein et lui ne parlent plus dans le paddock et pense que c'est la faute de l'Allemand. Dennis insiste sur le fait qu'il est l'un des pilotes les plus sympathiques et les plus ouverts du marché. Dennis n'a fait qu'ajouter des munitions et de l'avantage à sa course au titre.

« Il y a évidemment une rivalité entre nous et c'est très féroce, c'est certain », déclare Dennis. « Pascal et moi ne sommes pas les meilleurs amis du paddock. Nous ne nous disons même plus bonjour. Je ne sais pas vraiment ce qui s'est passé et c'est à cause de lui, alors maintenant nous ne parlons plus, ce qui me donne envie de le battre encore plus.

« Je ne suis pas du genre à faire ça, je suis sympathique avec tout le monde. Il n'y a vraiment personne avec qui je ne m'entends pas bien dans ce paddock, donc c'est un peu dommage à voir.

« En fin de compte, c'est une rivalité féroce entre les équipes, comme je suis sûr que c'est le cas entre Envision et Jaguar. Mitch [Evans] voudra battre Nick [Cassidy] autant que je veux battre Pascal. Nous sommes tous des pilotes de course. Nous voulons tous nous battre les uns les autres, qui que ce soit, et je m'en fous tant que je gagne. »

Pour sa part, Wehrlein n'est pas du même avis et nie tout changement de dynamique entre lui et le Britannique. « Je ne me sentais pas comme ça, mais d'accord s'il dit ça ! » dit l'Allemand. « Je pense que nous travaillions comme une seule équipe, vous savez, nous entretenons de bonnes relations avec Andretti. »