05 ago. 19

Fórmula de éxito: La destacada vida de Jean-Paul Driot

Después de que uno de los jefes de equipo más admirados de ABB FIA Formula E Championship falleciera tras una larga lucha contra la enfermedad, recordamos la vida del fundador de DAMS y e.dams, Jean-Paul Driot, y descubrimos el secreto de su éxito en una carrera extraordinaria en el automovilismo. 

"El automovilismo nunca ha sido mi trabajo principal. Siempre lo consideré mi pasión", dijo el difunto fundador de DAMS y e.dams, Jean-Paul Driot, al hablar sobre el trabajo de su equipo en el calle de boxes del E-Prix de Roma 2018. En ese entonces, Driot era el director del equipo de Renault e.dams, el más exitoso en la historia del ABB FIA Formula E Championship. Con tres títulos consecutivos en el campeonato de equipos de la competencia de coches eléctricos y un título de pilotos para el líder Sebastien Buemi, el carismático francés pasará a la historia como uno de los líderes más legendarios de la Formula E.

Después de su fallecimiento tras una larga lucha contra la enfermedad, recordamos la destacada carrera de Driot en las carreras, descubrimos cómo quedó seducido con el automovilismo después de "tomar prestado" el Mustang de su padre en 1968 y por qué aprovechó la oportunidad de involucrarse en Formula E incluso antes de que comenzara, y revelamos el secreto detrás de su extraordinario éxito en el campeonato de coches eléctricos.

Antes de centrarse por completo en su propio equipo de carreras, Driot Associes Motorsport (DAMS), Driot trabajó como comerciante internacional de petróleo desde 1980 hasta 2012. "Comencé (en el automovilismo) porque siempre me han interesado las carreras automovilísticas; es una forma de competir y luchar con los demás en la pista", reconoció en 2018.

Pero su interés en las carreras nació mucho antes de su primera incursión en el deporte. Al crecer en el Macizo Central del centro de Francia, Driot solía conducir por los sinuosos desfiladeros con su padre desde muy joven. "Mi padre y yo nos divertíamos mucho recorriendo esos caminos", recordó con una sonrisa. 

"El primer recuerdo que tengo es de mi padre conduciendo un Mustang en 1968. Recuerdo que, con su motor V8, era un automóvil bastante poco común en esa época; tenía una gran potencia y presencia.

"¡Le robé el auto a mi padre, lo agarré para dar un paseo y casi lo choco! Luego, cuando ya sabía un poco más, comencé a participar en carreras a los 18 años. ¡Empecé a competir en cuanto tuve edad para conducir!

Siempre me gustó la competencia. Estoy realmente interesado en el automovilismo porque nunca cuentas con el 100 por ciento de los parámetros", agregó.

"El primer recuerdo que tengo es de mi padre conduciendo un Mustang en 1968.  ¡Le robé el auto a mi padre, lo agarré para dar un paseo y casi lo choco! ... Estoy realmente interesado en el automovilismo porque nunca cuentas con el 100 por ciento de los parámetros".
Jean-Paul Driot, fundador de DAMS y propietario del equipo

En 1987, Driot fundó su primer equipo en la Fórmula 3000, originalmente bajo el nombre de GDBA antes de que el equipo adoptara el título DAMS en 1989. El equipo ganó títulos en 1990, 1993 y 1994 bajo el liderazgo de Driot. Con el enfoque todavía en la Fórmula 3000, el jefe del equipo comenzó a ampliar su cartera de campeonatos.

Al dirigir su atención a todo tipo de competencias, desde las carreras de automóviles deportivos hasta la GP2, la Formula Renault V6, la World Series 3.5 y la serie A1 GP, Driot comenzó a trabajar estrechamente con el fundador y CEO de la Formula E, Alejandro Agag, en 2014, y finalmente fundó e.dams, uno de los equipos fundadores del campeonato de coches eléctricos.

"Tengo una amistad muy cercana con Alejandro y Alberto; competimos en GP2 hace unos años", dijo Driot al reflexionar sobre su temprana participación en la Formula E. "Puede que hayamos sido rivales en la pista, pero a menudo tomábamos una copa y cenábamos juntos. 

Una noche en Bahréin, estaba con Alejandro después de la cena, sentado frente al mar, cuando me dijo: 'Espero que me sigas si incursiono en la Formula E'. Entonces le dije, 'Si vas a crear la Formula E, ¿cómo vas a hacerlo sin mí?'.

Además, yo conocía a alguien que había creado un monoplaza eléctrico, una compañía llamada Formulec, por lo que les recomendé que se conocieran.

Inmediatamente Alejandro cambió su vuelo para ir a París y reunirse con él. Fue un muy buen comienzo porque todo estaba hecho. Así que he formado parte de esto desde el principio".

Desde ese momento, Driot comenzó a dar forma a su nuevo emprendimiento, e.dams. Para ello, se asoció con el cuatro veces campeón de F1 Alain Prost con el objetivo de obtener el apoyo del gigante automovilístico francés Renault. Fue así que se creó Renault e.dams. En el lapso de tres años, el equipo dominó el campeonato de equipos de Formula E, consiguiendo títulos consecutivos entre 2014 y 2017 y un título de pilotos para el líder Sebastien Buemi en 2016. 

"Las carreras no son solo cuestión de técnica; debes tener el automóvil correcto y la tecnología adecuada para estar a la altura de la competencia, pero lo más importante es saber tratar a las personas", reveló Driot cuando se le preguntó sobre el secreto para el éxito de su equipo e.dams.  

"Tanto los pilotos como los ingenieros y los mecánicos trabajan en los que los apasiona. De lo contrario, no lo estarían haciendo. Sientes y actúas en consonancia con cada personalidad para que todo el grupo trabaje en conjunto. 

Tal vez la gente piense que es un poco retorcido intervenir en las mentes de las personas que trabajan contigo para obtener lo mejor de ellos y luego aprovecharlo. Sin embargo, es muy importante hacerlo porque es la forma en que te aseguras de obtener los mejores resultados".

Con la salida de Renault de la Formula E al final de la temporada 2017/18, el equipo e.dams de Droit se unió a la compañía hermana Nissan y guió al nuevo participante y fabricante japonés de automóviles a lo largo de su temporada debut en el campeonato de coches eléctricos.  

"Jean-Paul nunca cedió ante un desafío y los resultados hablan por sí mismos", dijo Michael Carcamo, director mundial de automovilismo de Nissan.  

"Su organización ha sido el mejor aliado de Nissan. Ha sido un honor trabajar junto a él y aprender tanto sobre este deporte.

Los paddocks del automovilismo de todo el mundo han perdido a un amigo muy querido. En nombre de Nissan, ofrecemos nuestras condolencias a su esposa, sus dos hijos, todo su increíble equipo en Le Mans y sus muchos amigos y colegas en todo el mundo".

A pesar de su enfermedad, Driot apareció en el E-Prix de Marrakech, París y Berna durante la temporada 2018/19, además de hablar en la conferencia de prensa previa al evento en la capital suiza, donde su equipo se aseguró otro podio antes de completar la temporada en segundo lugar en la clasificación de equipos.

Sin embargo, a pesar de todo su éxito en el circuito, Droit afirmaba que su mayor logro se encontraba lejos de la pista de carreras. "Llevo casado 43 años, tengo dos hijos que están casados y cuatro nietos; ellos son mi estructura", dijo en 2018. 

"Creo que el mejor logro en la vida es hacer que tu estructura funcione perfectamente bien y ese es el mejor logro en mi carrera.

En los negocios, te complace firmar contratos, ganar una carrera, luego un campeonato, luego otra carrera... Es una fórmula. El ejemplo que di no es una fórmula, es tu vida".