06 giu 20

Pascal Wehrlein aumenta la pressione, prendendo il comando della classifica della Race at Home con la vittoria di New York

L'eclatante vittoria di Pascal Wehrlein nell'area portuale di Brooklyn ha visto il pilota di Mahindra Racing raggiungere un vantaggio di 22 punti nella classifica Race at Home, davanti a Stoffel Vandoorne (del team di Formule E Mercedes-Benz EQ) prima del gran finale con punti doppi di domani.

Il rookie del team Audi Sport ABT Schaeffler, Kelvin van der Linde, ha iniziato in modo impressionante durante le qualifiche, stabilendo il primo punto di riferimento all'interno del primo gruppo di piloti.

I primi tre della classifica sono stati veloci nelle prove e ci aspettavamo di trovarli in testa alla fine della sessione. Il tempo di Van der Linde, tuttavia, è stato all'altezza della situazione.

Nel gruppo delle qualifiche finali, Maximilian Guenther della BMW i Andretti Motorsport ha iniziato 0,344 secondi dietro l'Audi, schierandosi quarto in griglia, proprio dietro la Nissan e.dams di un Sébastien Buemi visibilmente pronto a combattere al terzo posto, seguiti da Vandoorne, a mezzo decimo di secondo di distanza, in quinta posizione.

Wehrlein, tuttavia, ha affermato la sua supremazia con una gara a velocità elevatissima che gli ha permesso di conquistare la sua seconda Julius Baer Pole Position della Race at Home Challenge, ​​a più di un quarto di secondo da van der Linde.

Alla fine, Wehrlein ottiene un netto distacco e mantiene il comando, davanti a van der Linde. Buemi, che ha mancato la partenza, ha regalato la sua posizione a Guenther in prossimità della prima curva. Anche Vandoorne ha superato il pilota svizzero. L'effetto domino ha raggiunto il pilota della Nissan e.dams; la sua lenta partenza ha creato un affollamento delle auto e, purtroppo, ha causato un contatto che ha fatto girare la sua auto.

I primi tre, Wehrlein, Van Der Linde e Rowland, si sono allontanati dal gruppo dopo i primi due giri e la battaglia sembrava essere dietro al trio iniziale.

A caccia delle vetture in testa, Rowland, in terza posizione, è stato colto di sorpresa da Vandoorne che, dal quinto posto, ha cercato di sorpassare il suo compagno di squadra, Nyck de Vries, e il britannico in un colpo solo.

È stato un fantastico colpo da maestro, prima che il belga lo superasse e segnasse un vantaggio alla curva successiva, permettendo a Rowland di mantenere l'ultimo posto sul podio, mentre Stoffel è riuscito a mantenere il quarto posto davanti a De Vries.

In testa alla gara Van Der Linde era subito dietro a Wehrlein, a poco meno due secondi dalla Mahindra. Anche il tedesco sembrava aver finito la gara con una buona riserva di energia.

Nel gruppo centrale c'erano Robin Frijns (Envision Virgin Racing), Neel Jani (TAG Heuer Porsche Formula E Team) e Oliver Turvey (NIO 333 FE Team) che avevano ancora margine di manovra. Il trio ha combattuto tutto il tempo per conquistare un posto tra i primi dieci: Frijns alla fine è riuscito a superare Jani all'interno della curva, conquistando la nona posizione al 12° giro, seguito da Turvey.

Visto che il pilota tedesco della Mahindra Racing è rientrato nell'incontro finale, abbiamo immaginato il CEO e il team principal, Dilbagh Gill, stappare le bottiglie di champagne, visto che la fortuna sembrava sorridere a Wehrlein.

In effetti, Pascal ha saputo mantenere il ritmo ed è riuscito a tagliare il traguardo e conquistare la sua terza vittoria nella Race at Home Challenge. Gill ha potuto brindare... e chi potrebbe biasimarlo condue piloti Mahindra che hanno conquistato la vittoria in due gare consecutivesabato intorno alle banchine di New York, dopo le notevoli prestazioni di Lucas Mueller nel precedente incontro della Challenge.

Rowland, nel frattempo, è stato impegnato a utilizzare ogni trucco possibile per cercare di rubare il secondo posto a un van der Linde in gran forma. Dopo aver attirato l'attenzione del sudafricano seguendolo da vicino alla penultima curva, ha poi sorpreso il suo avversario con un colpo deciso. Un ottimo modo per il pilota originario dello Yorkshire di segnare un ritorno sulla scena.

Vandoorne ha quindi dovuto accontentarsi del quarto posto, Guenther del quinto e Felipe Massa (ROKiT Venturi Racing) ha chiuso il gruppo dei primi sei piloti. Antonio Felix da Costa (DS Techeetah), Frijns e Turvey hanno occupato le altre posizioni che prevedono l'assegnazione di punti.

Con questa tranquilla gara Wehrlein si posiziona abbastanza bene per il gran finale della Challenge Race at Home a sostegno dell'UNICEF, con 22 punti di vantaggio in vista dell'evento di domenica sul circuito di Tempelhof a Berlino. I punti doppi, tuttavia, raddoppiano i rischi nonché le possibilità che la situazione venga rovesciata.

"È stata una buona gara e una delle più difficili per me" ha dichiarato Wehrlein. "Non ho visto le luci della partenza a causa dell'halo. Sono riuscito a recuperare il divario dopo aver danneggiato la mia telecamera! Dobbiamo rivedere qualcosa per domani. Vediamo cosa possiamo fare".

Guarda tutta l'azione della Race at Home Round 7 in vista della finale di domani (15:30 BST)

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