30 mag 20

Stoffel Vandoorne serenamente in testa, ottenendo la vittoria a New York e il comando della classifica Race at Home

Stoffel Vandoorne del team di Formula E della Mercedes-Benz EQ ha ottenuto il primo successo nell'ABB Formula E Race at Home Challenge a sostegno dell'UNICEF, convertendo la pole position al quarto tentativo in una tranquilla vittoria nel Round 6 a New York.

Il belga ha conquistato la Julius Baer Pole Position nelle qualifiche, alla fine della sessione nel quarto gruppo di piloti. Pascal Wehrlein è arrivato a un decimo di secondo dal primo e il suo rivale per il titolo, Maximilan Guenther, ha piazzato la sua auto BMW i Andretti Motorsport al terzo posto. Tuttavia, una penalità di cinque posizioni nella griglia per Wehrlein della Mahindra, lo ha visto scivolare al settimo posto per la gara intorno a Red Hook.

Vandoorne è partito forte, il che si è rivelato fondamentale dato ciò che sarebbe accaduto immediatamente dietro il 28enne alla Curva 1. Uno scontro tra Neel Jani (TAG Heuer Porsche), Antonio Felix da Costa (DS Techeetah) e Guenther ha visto quest'ultimo scivolare al 21°, compromettendo le sue possibilità di vittoria finale in campionato.

Jani è arrivato secondo, con Oliver Rowland (Nissan e.dams) che è risalito fino al terzo posto, confermando l'ottimo stato di forma dopo la sua vittoria inaugurale nel Race at Home Challenge la scorsa settimana a Berlino. Wehrlein, nel frattempo, ha conquistato il quarto posto, una posizione che ha mantenuto fin dal secondo giro.

Vandoorne non ha avuto problemi e, grazie a una gara senza errori, è arrivato al traguardo con cinque secondi di vantaggio sul terzetto alle sue spalle. 

A metà gara, Jean-Eric Vergne della DS Techeetah si è ritrovato a lottare dopo aver urtato il cordolo - sbattendo contro una barriera con la sua ruota anteriore sinistra. Il francese ha fatto una mezza giravolta, che ha consentito ad Alexander Sims (BMW I Andretti Motorsport) e Brendon Hartley (Geox Dragon) di sorpassarlo.

Dopodiché, è iniziata una battaglia per il quinto posto tra Da Costa e la coppia della Panasonic Jaguar Racing formata da Mitch Evans e James Calado, con il portoghese che è riuscito a tenerli a bada. Questo battibecco ha permesso ai quattro piloti in testa di aumentare il proprio vantaggio.

Stoffel è rimasto tranquillamente in testa al gruppo, ma al 10° giro su un totale di 15, Rowland e Wehrlein hanno raggiunto la Porsche di Jani. Dopo un paio di giri combattuti, Wehrlein è riuscito a sorpassare Rowland e a portarsi in seconda posizione in un solo colpo, per poi difendersi con successo dagli attacchi del pilota britannico fino al traguardo.

Vandoorne ha conquistato la vittoria tagliando il traguardo per primo sotto la bandiera a scacchi intorno alle banchine di Brooklyn, con Wehrlein in seconda posizione - un buon ritorno dopo la penalità pre-gara nella griglia.

Jani ha provato brevemente a impensierire Rowland, ma non è riuscito a sorpassare il pilota dello Yorkshire, i cui risultati ora sono tornati al livello delle prime gare nella competizione. 

Il pilota svizzero, purtroppo, ha perso il controllo della vettura verso la fine, permettendo a Da Costa di conquistare il quarto posto, con Jani al quinto posto ed Evans che ha chiuso in sesta posizione. 

"Ci è voluto un po' di tempo per arrivarci, ma oggi è stato un risultato perfetto con la vittoria della gara, la pole e il giro più veloce", ha dichiarato Vandoorne, dopo essere stato in testa dall'inizio alla fine. "È stata una lunga attesa, ma oggi siamo stati veloci senza problemi e questo ha contato per il 99%".

Vandoorne supera Wehrlein in classifica con un vantaggio di due punti prima del gran finale con double-header del prossimo fine settimana. Inoltre, il suo risultato consente alla Mercedes-Benz EQ di portarsi in testa alla classifica dei team.

Wehrlein è riuscito a limitare i danni, rimanendo saldamente nella parte alta della classifica, anche se la lotta con Guenther lo vede scivolare a 32 punti dal nuovo leader della classifica.

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