05 ago 19

Formula vincente: la straordinaria vita di Jean-Paul Driot

In seguito alla morte di uno dei team principal più ammirati dell'ABB FIA Formula E Championship dopo una lunga battaglia contro una grave malattia, diamo uno sguardo alla vita di Jean-Paul Driot, il fondatore della DAMS e della e.dams, e scopriamo il segreto del suo successo in una straordinaria carriera negli sport motoristici. 

"Gli sport motoristici non sono mai stati il mio lavoro principale. Li ho sempre considerati la mia passione", ha dichiarato Jean-Paul Driot, il compianto fondatore della DAMS e della e.dams, osservando il lavoro del suo team nella corsia box dell'E-Prix di Roma del 2018. Driot era il team principal della Renault e.dams, il team di maggior successo nella storia dell'ABB FIA Formula E Championship. Con tre titoli dei team consecutivi nella serie completamente elettrica e un titolo dei piloti per il pilota di punta Sébastien Buemi, il carismatico francese passerà alla storia come uno dei leader più leggendari della Formula E.

In seguito alla sua morte dopo una lunga battaglia con una grave malattia, diamo uno sguardo alla straordinaria carriera di Driot nelle corse. Scopriremo come si è appassionato agli sport motoristici dopo aver "preso in prestito" la Mustang di suo padre nel 1968 e il motivo per cui ha colto l'occasione di essere coinvolto nella Formula E prima ancora che iniziasse, nonché il segreto dietro il suo straordinario successo nella serie completamente elettrica.

Prima di concentrarsi interamente sulla sua scuderia Driot Associes Motorsport (DAMS), Droit ha lavorato nel commercio internazionale del petrolio dal 1980 al 2012. "Ho iniziato (negli sport motoristici) perché sono sempre stato interessato alle corse automobilistiche - è un modo di competere e combattere con gli altri in pista", ha dichiarato nel 2018.

Ma l'interesse per le corse è nato molto tempo prima dal suo debutto nello sport. Cresciuto nel Massiccio Centrale, nel cuore della Francia, Driot ha iniziato a guidare lungo i tortuosi passi di montagna con suo padre in tenera età. "Io e mio padre ci divertivamo tantissimo a guidare lungo i passi", ha ricordato con un sorriso. 

"Il primo ricordo è di mio padre alla guida di una Mustang nel 1968. Si trattava di un'auto piuttosto rara nel 1968 con il suo grande V8 e una potenza e una presenza eccezionali.

"Ho preso la macchina da mio padre, ci ho fatto un giro e l'ho fatta quasi schiantare! A 18 anni, con un po' più di esperienza, ho iniziato a gareggiare, subito dopo aver preso la patente!

"Mi è sempre piaciuta la competizione. Mi interessano gli sport motoristici soprattutto perché non si ha mai tutto sotto controllo", ha aggiunto.

"Il primo ricordo è di mio padre alla guida di una Mustang nel 1968.  Ho preso la macchina da mio padre, ci ho fatto un giro e l'ho fatta quasi schiantare! ... Mi interessano gli sport motoristici soprattutto perché non si ha mai tutto sotto controllo".
Jean-Paul Driot, fondatore e proprietario della DAMS

Nel 1987, Driot ha fondato il suo primo team in Formula 3000, originariamente sotto il nome di GDBA prima che la scuderia adottasse il titolo DAMS nel 1989. Il team ha vinto il titolo nel 1990, 1993 e 1994 sotto la guida di Driot. Pur continuando a concentrarsi sulla Formula 3000, il team principal ha iniziato a espandere il suo portafoglio di corse.

Rivolgendo la sua attenzione a tutto, dalle corse di auto sportive alla GP2, alla Formula Renault V6, alla World Series 3.5 e alla serie A1 GP, Driot ha iniziato a lavorare a stretto contatto con Alejandro Agag, il fondatore e CEO della Formula E nel 2014, per poi fondare l'e.dams, uno dei team fondatori della serie completamente elettrica.

"Sono molto amico di Alejandro e Alberto - alcuni anni fa eravamo concorrenti nella GP2", ha dichiarato Droit riflettendo sul suo coinvolgimento iniziale nella Formula E. "Anche se eravamo avversari in pista, spesso cenavamo insieme o ci incontravamo per una bevuta. 

"Una sera dopo cena in Bahrein, ero seduto con Alejandro con vista sul mare, quando mi disse: "Spero che mi seguirai se vado a fare la Formula E". Gli ho risposto: "Se vai a fare Formula E, come puoi farlo senza di me!"

"Allo stesso tempo, conoscevo anche qualcuno che aveva sviluppato una monoposto elettrica, un'azienda chiamata Formulec, quindi ho consigliato ad Alejandro di incontrare il titolare di questa azienda.

"Alejandro ha cambiato subito il suo volo per andare a Parigi e incontrarlo. È stato un ottimo punto di partenza visto che tutto era già pronto. Quindi, partecipo al progetto fin dall'inizio".

Da quel momento, Driot ha iniziato a costruire la sua nuova scuderia e.dams, collaborando con il quattro volte campione di F1 Alain Prost per ottenere il supporto del colosso automobilistico francese Renault al fine di formare la Renault e.dams. Nel giro di tre anni, il team ha dominato il campionato dei team di Formula E, assicurandosi titoli consecutivi tra il 2014 e il 2017. Inoltre, il suo pilota di punta Sébastien Buemi ha vinto il titolo dei piloti nel 2016. 

"Le corse non sono solo una questione di tecnica: devi avere la macchina giusta e la tecnologia giusta per competere al livello giusto. Ma la cosa più importante è la gestione delle persone", ha rivelato Driot quando gli è stato chiesto il segreto del successo della sua scuderia e.dams.  

"Dai piloti agli ingegneri e ai meccanici, hanno tutti la stessa passione, altrimenti non farebbero questo lavoro. Entri in sintonia e ti rapporti con ogni membro del gruppo per far lavorare tutti all'unisono. 

"Forse può sembrare un po' subdolo entrare nelle menti delle persone che lavorano con te per ottenere il meglio da loro e sfruttarlo a tuo vantaggio. Ma è molto importante farlo perché è il modo in cui ti assicuri di ottenere i migliori risultati".

Dopo l'abbandono della Formula E da parte della Renault alla fine della stagione 2017/18, la scuderia e.dams di Droit ha iniziato a collaborare con la consociata Nissan, guidando l'esordiente costruttore giapponese durante la sua prima stagione nella serie completamente elettrica.  

"Jean-Paul non ha mai rinunciato a una sfida e i suoi risultati parlano da soli", ha affermato Michael Carcamo, Global Motorsport Director presso la Nissan.  

"La sua organizzazione è un partner incredibile per la Nissan ed è stato un onore lavorare al suo fianco e imparare così tanto su questo sport.

"I paddock degli sport motoristici hanno perso un caro amico. A nome della Nissan, vogliamo porgere le nostre più sincere condoglianze a sua moglie, ai suoi due figli, a tutto il suo fantastico team a Le Mans e ai suoi numerosi amici e colleghi in tutto il mondo".

Nonostante la malattia, Driot è apparso agli E-Prix di Marrakech, Parigi e Berna durante la stagione 2018/19, oltre a parlare alla conferenza stampa pre-evento nella capitale svizzera, dove la sua squadra ha ottenuto un altro podio prima di concludere la stagione al secondo posto nella classifica dei team.

Ma nonostante tutti i suoi successi sul circuito, Droit ha affermato che il suo più grande successo è andato ben oltre la pista. "Sono sposato da 43 anni, ho due figli sposati e quattro nipoti, questa è la mia forza", ha affermato nel 2018. 

"Penso che il miglior risultato nella vita sia far funzionare perfettamente tutto questo, il miglior risultato nella mia carriera.

"Nel mondo degli affari, sei felice di firmare contratti, poi vinci una gara, poi un campionato, poi un'altra gara - è una questione di numeri. Nell'esempio che ho fatto, non si tratta di numeri ma di vita".