10 mars 19

Bird victorieux dans une bataille acharnée pour la première place sur la façade portuaire de Hong Kong

Après une bataille acharnée pour la première place, le pilote britannique Sam Bird a remporté la victoire ici à Hong Kong lors de 50e course historique de la Formule E. Edoardo Mortara de Venturi a pris la deuxième place et Lucas di Grassi d'Audi Sport Abt Schaeffler s'est classé en troisième position alors qu'Andre Lotterer, furieux, est resté immobilisé sur la piste, la victoire lui échappant dans les derniers instants de la course.

Voici comment la course s'est déroulée...

Oliver Rowland, de Nissan e.dams, a pris la tête du peloton dans le premier virage après avoir franchi la chicane laissant Poleman Stoffel Vandoorne (HWA Racelab) en deuxième position jusqu'à ce que Sam Bird d'Envision Virgin Racing, qui a dû se battre dans le peloton, lui prenne sa place.  

Quelques minutes plus tard, la course a été neutralisée sous drapeaux jaunes. La voiture endommagée de Filipe Nasr, de Geox Dragon, a percuté le mur dans le deuxième virage, et les deux pilotes de Mahindra Racing, Jerome d'Ambrosio et Pascal Wehrlein, sont alors entrés en collision avec la voiture accidentée, mettant un terme au espoir des trois pilotes dans les cinq premières minutes de la course. Le peloton s'est regroupé derrière la voiture de sécurité et la course a été temporairement stoppée sous drapeau rouge afin de récupérer les voitures accidentées. Une fois l'incident réglé, 13 minutes ont été ajoutées au temps de course pour compenser le temps perdu sous drapeau rouge.     

À la sortie du premier virage, Rowland a rétrogradé à la 10e place lorsque sa voiture a ralenti, laissant Bird prendre la tête avec André Lotterer agressif derrière lui. Quelques secondes plus tard, Lotterer a profité de la trajectoire large de Bird dans le deuxième virage pour se glisser en tête. 

Plus loin dans le peloton, Vandoorne, troisième, maintenait Edoardo Mortara de Venturi en quatrième position, désireux de conserver la place qu'il avait obtenu sur le podium à Hong Kong la saison dernière. 

À l'avant, Bird attendait son heure derrière Lotterer, restant sur ses talons tandis que l'Allemand gardait la tête. Le pilote britannique est passé à l'action à l'entrée du deuxième virage, dépassant Lotterer avant que l’Allemand ne reprenne la tête dans la chicane. Au coude à coude, les deux se sont affrontés pour la plus haute marche du podium. 

À moins de 18 minutes de la fin, Vandoorne s’est immobilisé sur la piste en raison d’une défaillance technique, tandis que la course s'est arrêtée prématurément pour Sebastien Buemi de Nissan e.dams dont la voiture a subi des dommages à la roue avant gauche dans la chicane. La voiture de sécurité a été déployée afin de récupérer Vandoorne. 

La course a repris alors qu'il restait encore 11 minutes à faire avec Lotterer toujours en tête, suivi de près par Bird à la seconde place et Mortara en troisième position. Le pilote italo-suisse a de bons souvenirs ici à Hong Kong après avoir mené une bonne partie de la course et avoir obtenu un podium lors de ses débuts en Formule E la saison dernière. 

Un peu plus loin dans le peloton, Rowland s’est immobilisé sur la piste avec l'essieu arrière cassé après avoir heurté le mur. La voiture de sécurité a été déployée, l'épave de Rowland a été dégagée et la course a repris alors qu'il restait moins de deux minutes. 

Réduisant progressivement son retard sur le leader de la course allemand, le pilote britannique est entré en contact avec l'arrière de la voiture de Lotterer et lui a percé le pneu. La voiture est rentrée en boitant vers les stands, incapable de finir, alors que de la fumée s'échappait de l'arrière.​ Bird a franchi la ligne d'arrivée et remporté la victoire.  Mortara a pris la deuxième place et di Grassi troisième. Une fois la course terminée, Bird a fait l’objet d’une enquête suite à l’incident avec Lotterer, mais le résultat reste à déterminer.

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