17 févr. 19

Analyse de la course du Mexique : Un chaos catastrophique provoque une fusion de l'énergie, le maître du Mexique revient

« Je dois dire que c'était probablement la meilleure course de Formule E de ma carrière à ce jour », a déclaré Lucas Di Grassi (Audi Sport Abt Schaeffler) qui souriait de tout son cœur après être sorti vainqueur de l'une des courses les plus chaotiques de l'histoire de l'ABB FIA Formula E Championship. 

En bref, tout a commencé avec un choc, un choc plutôt retentissant, et cela s’est terminé par une des plus belles arrivées du sport automobile. Au Mexique, un maître du sport automobile a retrouvé son ancienne gloire. Nous avons vu le chaos régner après une collision cataclysmique et constaté une plus grande imprévisibilité alors que les outsiders continuaient de rester maître de la situation, conservant leur position au sommet du championnat. Mexico, ce fut un plaisir. C'est donc tout ce que nous avons pu apprendre de l'E-Prix 2019 CBMM Niobium de Mexico. 

Le maître de Mexico revient

Pour Lucas Di Grassi d’Audi, le pilote brésilien n’a pas hésité à décrire la folie au Mexique comme étant simplement « la meilleur course de Formule E de ma carrière à ce jour ». Ce qui s’est révélé être un geste froid mais rusé, l’ancien champion a pourchassé ses cibles les moins expérimentées (Oliver Rowland et Pascal Wehrlein) pour remporter la victoire dans les toutes dernières secondes de la course. 

« Je savais que [Wehrlein] était à court d'énergie », dit Di Grassi avec un sourire entendu. 

« Je lui mettais la pression en essayant de le doubler et durant les cinq derniers tours, je savais que j'avais bien plus d'énergie en réserve. 

« Dans la dernière chicane, je pouvais voir qu'il refermait la porte et que je me dirigeais vers l'extérieur. Dans le dernier tour, j'étais derrière lui, faisant semblant de faire le tour depuis l'extérieur, il a créé une ouverture entre le mur et la voiture, juste assez pour que ma voiture puisse s'y insérer, et j'ai directement foncé.

La victoire de Di Grassi à Mexico est la deuxième de toute sa carrière de Formule E (après sa victoire en 2017), mais porte également le nombre total de victoires d'Audi dans la capitale mexicaine à trois (sur un total de quatre courses). Avec ce coup de pouce bien mérité, l'ancien champion se hisse en tête du classement (il est maintenant quatrième au classement général avec 34 points). Le vieux maître peut-il obtenir à nouveau des opportunités pour un autre titre de champion ? Seul le temps nous le dira.

Le chaos engendré par le crash provoque l'effondrement de la stratégie

À peine cinq minutes après le début de la course, Nelson Piquet Jr. de Panasonic Jaguar Racing a voltigé sur la piste après un choc colossal avec le champion en titre et le pilote du DS Techeeath, Jean-Eric Vergne.

« Il s'est bien défendu, car il a réalisé une mauvaise sortie, puis il s'est rétabli trop vite. Je ne m'attendais pas à ce qu'il freine aussi tôt, a déclaré Piquet Jr. « Je me souviens de tout, du choc, de la chute, de tout. »   

« J'étais à l'intérieur et il a oublié de freiner. Il m’avait déjà percuté trois fois auparavant, alors je ne sais pas à quoi il pensait » a déclaré JEV, très énervé après avoir enduré sa deuxième sortie « inutile » cette saison.  

À la sortie de la chicane, la voiture du Brésilien était en pièces. Un chemin de débris jonchait la piste, créant un champ de mines à éviter pour les pilotes situés derrière. À partir de là, avec le drapeau rouge levé, toute stratégie ou tout plan réalisé avant la course étaient mis en pièces. Eh bien, c’est la Formule E, après tout - il faut s'attendre à l’imprévu. 

Les recrues violentées, l'expérience se fait ressentir

Dans le grand schéma de la course, le shunt dramatique qui a eu lieu à cinq minutes du départ n'était que le début. Une fois les débris dégagés, une succession d’événements chaotiques s’en est suivi, et ceux-ci allaient éliminer les espoirs d'une place sur le podium pour deux pilotes débutants prometteurs. Avec la stratégie de course des équipes en lambeaux après que le drapeau rouge ait ajouté du temps supplémentaire à l'horloge, le pilote recrue de Nissan e.dams, Oliver Rowland, et son coéquipier Sébastien Buemi ont été pris au dépourvu par une erreur de calcul stratégique qui a entraîné leur chute vers l'arrière du peloton jusqu'à s'immobiliser à quelques mètres de la ligne d'arrivée. « Il y avait une erreur dans le nombre de tours que nous étions censés faire et cela nous a déboussolé », a déclaré Rowland. 

« La [gestion de l'énergie] est probablement l'une des choses les plus simples dans la Formule E et cela a pourtant mal été interprété ... nous avons franchi la ligne d'arrivée en espérant finir et nous ne l'avons évidemment pas fait », a admis le pilote britannique.  

Seulement, avec l'envie d'un deuxième podium et d'une première victoire sur le bout des lèvres, la douleur de la recrue de Mahindra Racing, Pascal Wehrlein, doit être insupportable après qu'un dernier sursaut de Di Grassi ait anéanti ses espoirs d'une place sur le podium. 

« Eh bien, nous sommes très heureux de la façon dont nous avons raté notre dernier tour aujourd'hui », a admis Wehrlein. 

« Rowland a mis plein pot dès le début. Pour terminer la course et rester devant eux, je devais aussi consommer un peu plus d’énergie ; donc, j’ai au final essayé de défendre ma place contre Di Grassi, ce qui n’était pas possible », a déclaré le pilote Mahindra, qui doit continuer le championnat avec cette défaite brutale. Avec seulement trois courses à son actif par rapport aux 49 courses de Di Grassi, l'expérience a une grande importance dans les courses électriques. 

Wherlein cède la victoire à Di Grassi avec moins d'une longueur de voiture, Di Grassi réalisant alors l'une des arrivées les plus spectaculaires des championnats de sport automobile organisés à Mexico. 

Les outsiders sont toujours en tête 

Après la course de Mexico, Jérôme d'Ambrosio (Mahindra Racing) occupe la tête du classement avec 53 points, suivi d'Antonio Felix Da Costa (BMW I Andretti Motorsport) à la deuxième place et Sam Bird (Envision Virgin Racing) à la troisième place. Nos champions en titre Lucas Di Grassi (Audi Sport Abt Schaeffler) et Jean-Eric Vergne (DS Techeetah) ne sont pas visibles sur le podium. Bien pire pour le pilote de DS Techeetah, la course de Mexico est la deuxième course « inutile » qu'il réalise de manière consécutive, ce qui le positionne à la huitième place du classement. Si nous avons bien appris quelque chose jusqu'à présent, c'est que nous devons nous attendre à l'inattendu et ne jamais sous-estimer les outsiders. 

Monté sur le podium pour la première fois depuis Hong Kong en 2017, Edoardo Mortara (Venturi) était un candidat improbable pour une place du podium à l'Autodromo Hermanos Rodriguez. « Nous sommes de loin la plus petite équipe et si vous pensez que nous affrontons tous Audi et BMW, alors vous vous trompez : nous sommes déjà à leur hauteur », a expliqué le pilote suisse. « Cela prouve le niveau d'ingénierie que nous possédons chez Venturi : c'est incroyable. »

Pour Antonio Felix Da Costa de BMW I, la saison 2017/18 est misérable, surtout avec les résultats obtenus à ce jour. Une victoire en Arabie saoudite et une deuxième place à Mexico le placent au deuxième rang du classement des pilotes. Pour placer les choses en perspective : il était l'année dernière à la 12ème place du classement avec 16 points. On m’a dit à la radio que l'équipe Nissans allaient s’arrêter ... et au prochain virage ils étaient là, comme une chicane en mouvement », a déclaré le pilote de BMW. « Quand je les ai dépassés, c'est le moment où j'ai su que je monterais sur le podium ... Je ne m'y attendais vraiment pas avant ! »

Enfin, la cinquième saison de l'ABB FIA Formula E Championship a mis en évidence un autre héros improbable : Jérôme d'Ambrosio de Mahindra Racing. Tout comme Da Costa, l'offensive de d'Ambrosio partant d'une 14e place (saison dernière) à la tête du classement est loin d'être prévisible. Malgré avoir raté le podium cette fois-ci, le pilote belge s'est bien battu à Mexico. « Pour moi, ce fut individuellement une course incroyable, qui a débuté à la 19ème position pour terminer à la quatrième », a déclaré d'Ambrosio.

« Les quatrième et sixième places ne font pas envier, mais par rapport à nos concurrents, nous avons tout de même réussi à obtenir de bons scores et à occuper la tête du classement du championnat par équipes. C'est incroyable », a ajouté le pilote de Formule E.

Jérôme d'Ambrosio (Mahindra) mène le championnat après avoir terminé 14e durant la saison dernière. Tout est possible en Formule E.