07 août 19

« Il reste encore beaucoup de travail à faire » pour Mercedes avant les débuts en Formule E

Stoffel Vandoorne, Edoardo Mortara et Esteban Gutierrez affirment qu’il reste encore beaucoup de travail à faire après de nouveaux essais à Majorque. Il ne reste que quelques mois avant que l’équipe fasse ses débuts dans le ABB FIA Formula E Championship.

Au cours de la semaine écoulée, les nouveaux arrivants en ABB FIA Formula E Championship, Mercedes-Benz EQ, ont effectué de nouveaux tests à Majorque avant leur première saison en tant que équipe d'ingénierie de constructeur à part entière dans la série 100 % électrique. Le pilote HWA Racelab Stoffel Vandoorne, le pilote Venturi Edoardo Mortara et le débutant en Formule E Esteban Gutierrez ont conduit la nouvelle Mercedes-Benz EQ Silver Arrow 01 à Majorque, mais affirment qu'il reste encore beaucoup de travail à faire avant la première course de l'équipe en Arabie saoudite, le 22 novembre 2019.

« C’est un test positif qui a permis de parcourir quelques kilomètres », a déclaré Vandoorne, à la suite de tests effectués précédemment avec la voiture à Varano au début de cette année.

« C'était très bien. Nous avons réalisé de solides progrès et tout s'est bien passé. « Après les premiers tests fonctionnels, il a été fascinant de commencer progressivement à travailler sur tous les domaines.Mais le temps semble passer vite et il reste encore beaucoup de travail à faire », a ajouté le pilote belge après sa première saison complète à Formule E en juillet. 

Lors de ses essais, Esteban Gutierrez, ancien pilote de Formule 1, est retourné dans le cockpit d'une Formule E pour la première fois depuis qu'il a participé à cinq courses de Formule E pour Techeetah en 2017.

« C'était fantastique de conduire pour la première fois », a déclaré le Mexicain.

« Merci beaucoup à toute l'équipe pour m'avoir donné cette opportunité. C'était très amusant et nécessite une approche complètement différente de celle des autres monoplaces. 

« C'est vraiment unique en ce sens. Mon objectif initial était de m'habituer à la voiture. Après cela, nous avons effectué d'importants tests mécaniques et travaillé sur les systèmes. 

« J'ai également conduit une simulation de course complète. C'était une excellente occasion de tester la gestion de l'énergie sur toute la distance de la course. » 

Le pilote HWA Racelab et le champion du DTM Mercedes, Gary Paffett, qui avait déjà testé le Silver Arrow tout électrique plus tôt dans l'année, constituaient une exception notable à la liste des derniers tests. Bien que visant une place avec Mercedes lors de sa première campagne en Formule E, l’équipe allemande n’a pas encore dévoilé le nombre de ses pilotes, mais il ne reste que quelques mois avant que la première course de la saison ait lieu en Arabie Saoudite le 22 novembre 2019. 

« Le début de la saison est de plus en plus serré », a déclaré Ian James, directeur général de la nouvelle équipe. « Mais je suis très satisfait de nos progrès jusqu’à présent et des tests récents.

« L’équipe apparaît de plus en plus comme une unité, les processus sont en train d’être perfectionnés et les pilotes donnent un bon retour d’information, ce qui nous aide grandement dans le développement futur de la voiture. 

« Nous avons encore beaucoup de défis à relever avant que notre nouvelle Silver Arrow ne dispute son premier week-end de course à Ad Diriyah, mais c'est exactement ce que nous attendons avec impatience. »