05 ago. 19

Fórmula ganadora: La extraordinaria vida de Jean-Paul Driot

Tras el fallecimiento de uno de los jefes de equipo más admirados de ABB FIA Formula E Championship después de una larga batalla contra la enfermedad, recordamos la vida del fundador de DAMS y e.dams, Jean-Paul Driot, y descubrimos el secreto de su éxito en su extraordinaria carrera en el deporte del motor. 

«El deporte del motor nunca ha sido mi principal trabajo. Siempre lo consideré mi pasión», afirmó el difunto fundador de DAMS y e.dams, Jean-Paul Driot, al valorar el trabajo de su equipo en el pit lane del E-Prix de Roma 2018. Así, Driot fue el director de equipo de Renault e.dams, el equipo de más éxito en la historia del ABB FIA Formula E Championship. Con tres títulos consecutivos de equipo en la serie totalmente eléctrica y un título de piloto para el líder Sébastien Buemi, el carismático francés pasará a la historia como uno de los líderes más legendarios de la Formula E.

Después de su fallecimiento, tras una larga batalla contra la enfermedad, recordamos la extraordinaria trayectoria de Driot en las carreras, descubriendo cómo se enganchó al deporte del motor después de «tomar prestado» el Mustang de su padre en 1968, por qué aprovechó la oportunidad de involucrarse en la Formula E incluso antes de que comenzara y el secreto detrás de su extraordinario éxito en la serie totalmente eléctrica.

Antes de centrarse por completo en su propio equipo de carreras Driot Associes Motorsport (DAMS), Driot trabajó en comercio internacional de petróleo desde 1980 hasta 2012. «Comencé (en el deporte del motor) porque siempre me han interesado las carreras de coches, es una forma de competir y luchar con otros en la pista», afirmaba en 2018.

Pero su interés por las carreras se remonta más allá de su primera incursión en el deporte. Al crecer en el Macizo Centralen el centro de Francia, Driot solía conducir con su padre por carreteras de montaña con curvas desde muy joven. «Mi padre y yo solíamos divertirnos mucho conduciendo», recordaba con una sonrisa.

«El primer recuerdo es de mi padre conduciendo un Mustang en 1968. Recuerdo que era un coche bastante raro de ver en 1968 con su gran V8: tenía mucha potencia y mucha presencia.

«¡Le quité el coche a mi padre, lo llevé a dar un paseo y casi lo estrello! Después, cuando ya supe un poco más, comencé a correr a los 18 años. ¡Corrí tan pronto como tuve la edad suficiente para conducir!

«Siempre me gustó la competición. «Me encanta el deporte de motor porque nunca tienes el 100 % de los parámetros disponibles», agregó.

«El primer recuerdo es de mi padre conduciendo un Mustang en 1968. ¡Le quité el coche a mi padre, lo llevé a dar un paseo y casi lo estrello! ... «Me encanta el deporte de motor porque nunca tienes el 100 % de los parámetros disponibles».
Jean-Paul Driot, fundador de DAMS y propietario del equipo

En 1987, Driot fundó su primer equipo en la Fórmula 3000, originalmente bajo el nombre de GDBA antes de que el equipo adoptara el título de DAMS en 1989. El equipo ganó títulos en 1990, 1993 y 1994 bajo el liderazgo de Driot. Sin dejar de centrarse en la Fórmula 3000, el jefe de equipo comenzó a ampliar su cartera de carreras.

Prestando atención a todo, desde las carreras de coches deportivos hasta GP2, Formula Renault V6, World Series 3.5 y la serie A1 GP, Driot comenzó a trabajar de la mano con el fundador y CEO de Formula E, Alejandro Agag, en 2014, y finalmente fundó e.dams, uno de los equipos fundadores de la serie totalmente eléctrica.

«Alejandro y a Alberto somos amigos muy cercanos, competimos juntos en GP2 hace unos años« », dijo Droit recordando su temprana participación en la Formula E. «Puede que hayamos competido en la pista, pero a menudo teníamos bebíamos y cenábamos juntos.

«Una noche en Bahrein, estaba con Alejandro después de la cena sentado frente al mar cuando me dijo: "Espero que me sigas si me desvío y empiezo en la Formula E". Entonces le dije, «si vas a hacer Formula E, ¿cómo lo vas a hacer sin mí?»

«Al mismo tiempo, también conocía a alguien que había desarrollado un monoplaza eléctrico, una compañía llamada Formulec, por lo que recomendé que se conocieran».

«Alejandro cambió inmediatamente su vuelo para ir a París y encontrarse con él. Fue una muy buena base ya que todo estaba hecho ya. Así que, desde el principio, he estado a bordo».

Desde ese momento, Driot comenzó a establecer su nueva empresa e.dams, asociándose con el cuatro veces campeón de F1, Alain Prost, para conseguir el apoyo del gigante automovilístico francés, Renault, y formar Renault e.dams. En un periodo de tiempo de tres años, el equipo dominaría el campeonato del equipo de Formula E, asegurándose títulos consecutivos entre 2014 y 2017 y un título de piloto para el líder Sébastien Buemi en 2016. 

«Las carreras no son solo una cuestión de técnica: debes tener el vehículo correcto, la tecnología adecuada para competir al nivel correcto y, sobre todo, se trata de la gestión de las personas», afirmó Driot cuando se le preguntó sobre el secreto para el éxito del conjunto de e.dams.

«Desde los pilotos hasta los ingenieros y los mecánicos, todos tienen la misma pasión, de lo contrario no lo estarían haciendo». Sientes y actúas en consecuencia con cada persona para que todo el grupo trabaje como un conjunto.

«Tal vez la gente piense que es un poco tortuoso meterse en la mente de las personas que trabajan contigo para conseguir lo mejor de ellos y luego explotarlo. Pero es muy importante hacerlo porque es la forma en que te aseguras de obtener los mejores resultados».

Con la salida de Renault de la Formula E al final de la temporada 2017/18, el equipo de e.dams de Driot se enfrentó a la compañía hermana Nissan, guiando al nuevo integrante y al fabricante de coches japonés a través de su temporada de debut en la serie totalmente eléctrica.  

«Jean-Paul nunca dio un paso atrás ante ningún desafío y sus resultados hablan por sí mismos», dijo Michael Carcamo, Director Global de Nissan MotorSports.

«Su organización ha sido un socio increíble para Nissan, ha sido un honor trabajar junto a él y aprender tanto sobre este deporte».

«Los aficionados al deporte del motor han perdido un amigo muy querido. En nombre de Nissan, presentamos nuestras condolencias a su esposa, dos hijos, a todo su increíble equipo de Le Mans y a sus muchos amigos y colegas en todo el mundo».

A pesar de su enfermedad, Driot apareció en el E-Prix de Marrakech, París y Berna durante la temporada 2018/19, y también participó en la conferencia de prensa previa al evento en la capital suiza, donde su equipo se aseguraría otro podium antes de completar la temporada en segundo lugar en la clasificación del equipo.

Pero, a pesar de todo su éxito en el circuito, Driot afirmó que su mayor logro iba más allá de las pistas de carreras. «Creo que el hecho de que haya estado casado durante 43 años, tenga dos hijos que ya están casados y con cuatro nietos, ellos son mi estructura», dijo en 2018.

«Creo que el mayor logro en la vida es tener una estructura que funcione perfectamente y ese es el mayor logro de mi carrera.

«En los negocios, eres feliz al firmar contratos, luego ganas una carrera, luego un campeonato, luego otra carrera, eso es una fórmula. Pero el ejemplo que di no es una fórmula, es tu vida».