05 Aug 19

Das Erfolgsrezept hinter dem Formula E Erfolg: Das bemerkenswerte Leben von Jean-Paul Driot

Einer der meist bewunderten Teamchefs der ABB FIA Formula E Championship hat seinen langen Kampf gegen die Krankheit verloren. Wir blicken auf das Leben von DAMS- und e.dams-Gründer Jean-Paul Driot zurück und lüften das Geheimnis seines Erfolgs und seiner außergewöhnlichen Karriere im Motorsport. 

"Der Motorsport war noch nie meine Hauptaufgabe. Ich habe es immer als meine Leidenschaft angesehen“, sagte der Gründer von DAMS und e.dams, Jean-Paul Driot, als er die Arbeit seines Teams in der Boxengasse des Rom E-Prix 2018 begutachtete. Dann war Driot Teamchef von Renault e.dams – dem erfolgreichsten Team in der Geschichte der ABB FIA Formula E Championship. Mit drei aufeinanderfolgenden Titeln in der rein elektrischen Serie und einem Titel für Teamleader Sebastien Buemi geht der charismatische Franzose als einer der legendärsten Spitzenreiter der Formula E in die Geschichte ein.

Nachdem er nach langer Krankheit verstorben ist, blicken wir auf Driots bemerkenswerte Karriere im Rennsport zurück. Wir erzählen, wie er 1968 seine Leidenschaft für den Motorsport entdeckte, nachdem er den Mustang seines Vaters „ausgeliehen“ hatte, warum er die Chance ergriffen hat, sich in der Formula E zu engagieren, bevor sie überhaupt richtig begonnen hatte, und enthüllen das Geheimnis seines außerordentlichen Erfolgs in der rein elektrischen Serie.

Bevor er sich ganz auf sein eigenes Rennsportteam Driot Associes Motorsport (DAMS) konzentrierte, war Driot von 1980 bis 2012 als internationaler Ölhändler tätig. „Ich bin (in den Motorsport) eingestiegen, weil ich mich schon immer für den Motorsport und für Rennwettkämpfe interessiert habe“, gab er bereits 2018 zu.

Sein Interesse am Rennsport reicht jedoch weit über die Geburt seines ersten Ausfluges in den Sport hinaus. Aufgewachsen im Zentralmassiv in Mittelfrankreich eroberte Driot die kurvenreichen Pässe von klein auf mit seinem Vater. „Mein Vater und ich hatten so viel Spaß dabei“, erinnerte er sich mit einem Lächeln. 

„Meine frühste Erinnerung ist, wie mein Vater 1968 mit einem Mustang fährt. Ich erinnere mich daran, dass man solche Autos 1968 recht selten sah, mit seinem großen V8 – es hatte solche eine Kraft und Präsenz.

Ich schnappte mir das Auto meines Vaters, fuhr ein wenig damit herum und verursachte fast einen Unfall! Als ich dann ein bisschen mehr wusste, begann ich mit 18 Jahren, Rallys zu fahren. Sobald ich alt genug war, um Rennen zu fahren, ging es los!

Es hat mir schon immer Spaß gemacht, mich zu messen. Ich interessiere mich für den Motorsport, weil es unmöglich ist, alles zu 100 Prozent in der Hand zu haben“, fügte er hinzu.

„Meine früheste Erinnerung ist, wie mein Vater 1968 einen Mustang fährt.  Ich schnappte mir das Auto meines Vaters, fuhr ein wenig damit herum und verursachte fast einen Unfall! ... Ich interessiere mich für den Motorsport, weil es unmöglich ist, alles zu 100 Prozent in der Hand zu haben“.
Jean-Paul Driot, Gründer und Besitzer von DAMS

1987 gründete Driot sein erstes Team in der Formel 3000, ursprünglich unter dem Namen GDBA, bevor das Team 1989 den Namen DAMS annahm. Unter der Leitung von Driot gewann das Team 1990, 1993 und 1994 Titel. Während sich der Teamchef weiterhin auf die Formel 3000 konzentrierte, begann er, sein Rennsportportfolio zu erweitern.

Driot richtete seinen Fokus auf alles, von Sportwagenrennen bis zur GP2, Formula Renault V6, World Series 3,5 und die A1 GP-Serie. 2014 begann er eine enge Zusammenarbeit mit dem Gründer und CEO der Formula E, Alejandro Agag, und gründete schließlich e.dams – eins der Gründungsteams der rein elektrischen Serie.

„Ich bin eng mit Alejandro und Alberto befreundet – wir sind vor einigen Jahren in der GP2 gegeneinander angetreten“, sagte Driot über den Beginn seines Engagements in Formula E. „Auf der Strecke mögen wir vielleicht Konkurrenten gewesen sein, aber abends saßen wir oft bei Getränken und Abendessen zusammen. 

„Als ich eines Abends in Bahrain nach dem Abendessen mit Alejandro zusammen saß, draußen und mit Blick auf das Meer, sagte er zu mir: 'Ich hoffe, du bist dabei, wenn ich mich auf den Weg machen und die Formula E ins Leben rufe?' Und ich sagte: 'Wie kannst du dich ohne mich in die Formula E stützen!'

Gleichzeitig kannte ich auch jemanden, der einen elektrischen Einsitzer entwickelt hatte – eine Firma namens Formulec – und empfahl ein Treffen.

Alejandro buchte seinen Flug sofort nach Paris um und traf sich mit dem Entwickler. Es war eine sehr gute Basis, da bereits alles fertig war. Ich war also von Anfang an mit an Bord.“

Von dem Zeitpunkt an, an dem sich Driot daranmacht, e.dams zu gründen. Er arbeitet mit dem viermaligen F1-Weltmeister Alain Prost zusammen, um die Unterstützung des französischen Autogiganten Renault für die Gründung von Renault e.dams zu erhalten. Innerhalb von drei Jahren gelingt es dem Team, die Formula E Teammeisterschaft zu dominieren. Zwischen 2014 und 2017 sichert es sich den Titel und 2016 ist es Teamleader Sebastien Buemi, der den Fahrertitel nach Hause bringt. 

„Beim Rennsport geht es nicht nur um die richtige Technik – man braucht den richtigen Rennwagen, die richtige Technologie, um auf dem richtigen Niveau anzutreten, aber vor allem geht es darum, die Menschen zu führen“, erklärte Driot auf die Frage nach dem Geheimnis des Erfolgs von e.dams.  

„Alle Fahrer, Ingenieure und Mechaniker teilen die gleiche Leidenschaft, sonst würden sie es nicht tun. Du fühlst mit jedem einzelnen mit und stimmst deine Handlungen auf seinen Charakter ab, damit die ganze Gruppe zusammenarbeitet. 

Vielleicht denken die Leute, dass es ein wenig umständlich ist, in die Köpfe der Leute einzudringen, die mit einem zusammenarbeiten, um das Beste aus ihnen herauszuholen und es dann zu nutzen. Es ist jedoch sehr wichtig, da man auf diese Weise sicherstellt, dass Sie die besten Ergebnisse erzielen.“

Als Renault die Formula E zum Ende der Saison 2017/18 verlässt, schließt sich das e.dams-Team von Driot mit der Schwesterfirma Nissan zusammen und führt den Neueinsteiger und japanischen Autobauer durch seine erste Saison in der rein elektrischen Serie.  

„Jean-Paul hat sich nie vor Herausforderung gescheut und seine Ergebnisse sprechen für sich“, sagte Michael Carcamo, globaler Motorsportdirektor bei Nissan.  

„Seine Organisation war ein unglaublicher Partner für Nissan. Es war eine Ehre, mit ihm zusammenzuarbeiten und so viel über diesen Sport zu lernen.

Die Fahrerlager dieser Welt haben einen sehr lieben Freund verloren. Im Namen von Nissan möchten wir seiner Frau, seinen beiden Söhnen, seinem großartigen Team in Le Mans und seinen vielen Freunden und Kollegen auf der ganzen Welt unser Beileid aussprechen.“

Trotz seiner Krankheit tritt Driot in der Saison 2018/19 bei den E-Prix in Marrakesch, Paris und Bern auf und spricht auf der Pressekonferenz vor der Veranstaltung in der Schweizer Hauptstadt, in der sich sein Team einen weiteren Podiumsplatz sichern sollte, bevor es die Saison auf dem zweiten Platz in der Teamwertung beendet.

Trotz seines Erfolgs auf der Rennstrecke behauptete Driot, seine größte Leistung habe er weit ab davon erzielt. „Ich denke an die Tatsache, dass ich seit 43 Jahren verheiratet bin, ich habe zwei Söhne, die verheiratet sind und vier Enkelkinder – sie sind meine Struktur“, sagte er im Jahr 2018. 

„Ich denke, dass die beste Leistung im Leben darin besteht, dass unsere Struktur perfekt funktioniert, und dies ist die beste Leistung in meiner Karriere.

Man unterschreibt Verträge, dann gewinnt man ein Rennen, dann eine Meisterschaft, dann ein anderes Rennen – so lautet das Konzept. Das Beispiel, das ich gegeben habe, folgt keinem Konzept, es ist dein Leben.“