05 ago 19

Fórmula vencedora: A memorável vida de Jean-Paul Driot

Depois que um dos mais admirados chefes de equipe do ABB FIA Formula E Championship faleceu após uma longa batalha contra a doença, relembramos a vida do fundador da DAMS e e.dams, Jean-Paul Driot, e descobrimos o segredo de seu sucesso em uma extraordinária carreira no automobilismo. 

"O automobilismo nunca foi meu trabalho principal. Sempre considerei essa a minha paixão", disse o falecido fundador da DAMS e e.dams, Jean-Paul Driot, supervisionando o trabalho de sua equipe no pit lane do E-Prix de Roma 2018. Driot era o chefe de equipe da Renault e.dams - a equipe de mais sucesso na história da ABB FIA Formula E Championship. Com três títulos consecutivos de construtores na categoria 100% elétrica e um título do piloto titular Sebastien Buemi, o carismático francês entrará para a história como um dos líderes mais lendários da Fórmula E.

Depois que ele faleceu após uma longa batalha contra a doença, relembramos a notável carreira de Driot no automobilismo, descobrindo como ele ficou viciado no esporte a motor depois de "pegar emprestado" o Mustang de seu pai em 1968, por que ele aproveitou a chance de se envolver na Fórmula E antes mesmo de começar, e revelamos o segredo por trás de seu sucesso extraordinário na categoria 100% elétrica.

Antes de se concentrar inteiramente em sua própria equipe de corrida Driot Associes Motorsport (DAMS), Driot trabalhou como comerciante internacional de petróleo de 1980 até 2012. "Comecei (no automobilismo) porque eu sempre me interessei por esporte a motor - é uma maneira de competir e lutar com os outros na pista", ele admitiu em 2018.

Mas seu interesse por corridas vai muito além de sua primeira incursão no esporte. Crescendo no Massif Central no centro da França, Driot costumava guiar por desfiladeiros sinuosos com seu pai desde muito jovem. "Meu pai e eu costumávamos nos divertir muito dirigindo neles", lembrou com um sorriso. 

"A lembrança mais antiga é do meu pai dirigindo um Mustang em 1968. Lembro que era um carro bastante raro de se ver em 1968 com seu grande V8 - tinha tanta potência e presença.

"Peguei o carro escondido do meu pai, saí para dar uma volta e quase bati! Depois, quando eu aprendi um pouco mais, comecei a correr aos 18 anos de idade. Corri assim que tive idade para dirigir!

"Sempre gostei de competição. Eu me interesso muito por automobilismo, porque nunca se tem 100% do controle nas mãos", acrescentou.

"A lembrança mais antiga é do meu pai dirigindo um Mustang em 1968.  Peguei o carro escondido do meu pai, saí para dar uma volta e quase bati! ... Eu me interesso muito por automobilismo, porque nunca se tem 100% do controle nas mãos."
Jean-Paul Driot, fundador e dono da equipe DAMS

Em 1987, Driot fundou sua primeira equipe de Fórmula 3000, originalmente com o nome GDBA, antes de a equipe adotar o nome DAMS em 1989. A equipe ganhou títulos em 1990, 1993 e 1994 sob a liderança de Driot. Enquanto continuava se concentrando na Fórmula 3000, o chefe de equipe começou a expandir seu portfólio automobilístico.

Voltando sua atenção para tudo, de corridas de carros esportivos a GP2, Formula Renault V6, World Series 3.5 e a série A1 GP, Driot começou a trabalhar com o fundador e CEO da Formula E Alejandro Agag em 2014, e acabando a fundar a e.dams - uma das equipes pioneiras na categoria 100% elétrica.

"Sou um amigo muito próximo de Alejandro e Alberto - éramos adversários na GP2 há alguns anos", disse Driot, refletindo sobre seu envolvimento inicial na Fórmula E. "Podemos ter sido adversários na pista, mas costumávamos sair para beber e jantar juntos. 

"Certa noite, no Bahrein, eu estava com Alejandro depois do jantar, sentado com vista para o mar, quando ele me disse: 'Espero que você me acompanhe caso eu saia para inaugurar a Fórmula E.' Então eu disse, 'se vai fazer Fórmula E, como você poderá fazer isso sem mim?"

"Ao mesmo tempo, também sabia que alguém tinha desenvolvido um monoposto elétrico - uma empresa chamada Formulec. Então ,sugeri que eles se encontrassem.

"Imediatamente Alejandro mudou seu voo para ir a Paris e se encontraram. Foi uma base muito boa, porque já estava tudo pronto. Então, acabei participando desde o começo."

A partir desse momento, Driot começou a estabelecer o seu novo empreendimento e.dams, em parceria com o tetracampeão de F1 Alain Prost para obter o apoio da gigante francesa de carros Renault para formar a Renault e.dams. No espaço de três anos, a equipe passou a dominar o campeonato de construtores da Fórmula E, garantindo títulos consecutivos entre 2014 e 2017 e um título ao piloto titular Sebastien Buemi em 2016. 

"Correr não é apenas uma questão de técnica - você precisa ter o carro certo, a tecnologia certa para competir no nível certo, mas mais do que tudo, trata-se da gestão de pessoas", revelou Driot quando perguntado sobre o segredo do sucesso da equipe e.dams.  

"Dos pilotos aos engenheiros e mecânicos, todos eles têm a mesma paixão, ou não fariam isso. Você sente e age de acordo com cada indivíduo para que todo o grupo trabalhe em conjunto. 

"Talvez as pessoas pensem que é um pouco desonesto entrar nas mentes das pessoas que trabalham com você para tirar o melhor proveito delas e depois explorá-las. Mas é muito importante fazer isso porque é assim que você garante os melhores resultados."

Com a saída da Renault da Fórmula E no final da temporada 2017/18, a equipe e.dams de Driot assumiu a empresa irmã Nissan, guiando o novo participante e a montadora japonesa durante sua temporada de estreia na categoria 100% elétrica.  

"Jean-Paul jamais rejeitou um desafio e seus resultados falam por si", disse Michael Carcamo, diretor global de esportes a motor da Nissan.  

"Sua organização tem sido um parceiro incrível para a Nissan, foi uma honra trabalhar com ele e aprender muito sobre este esporte.

"Os paddocks do automobilismo do mundo perderam um amigo muito querido. Em nome da Nissan, prestamos nossas condolências à sua esposa, aos dois filhos, a toda a sua incrível equipe em Le Mans e seus muitos amigos e colegas ao redor do mundo."

Apesar de sua doença, Driot foi aos E-Prix de Marrakesh, Paris e Berna durante a temporada 2018/19, bem como na conferência de imprensa pré-evento na capital suíça, onde sua equipe conseguiria outro pódio antes de terminar a temporada em segundo lugar na classificação dos construtores.

Mas, apesar de todo o seu sucesso no circuito, Driot afirmou que sua maior conquista estava muito além das pistas de corrida. "Acho que o fato de eu estar casado há 43 anos, ter dois filhos que são casados e quatro netos - eles são minha estrutura", disse ele em 2018. 

"Acho que o maior feito da vida é ter sua estrutura funcionando perfeitamente e esse é o melhor da minha carreira.

"Nos negócios, é muito bom assinar contratos, então você ganha uma corrida, depois um campeonato, depois outra corrida - é uma fórmula. O exemplo que eu dei não é uma fórmula, é a sua vida."